ユー坊のラーメン日記と酒とB級グルメ
~ラーメンが好き!ラーメン食べたい!ラーメン食べた!~
大谷寺@栃木県宇都宮市(大谷町)

~日本屈指の洞窟寺院-大谷寺-~

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鬼怒川ライン下り」を終え、帰路に向かう途中宇都宮市にある「大谷寺」に立ち寄ってみました。。。
町名にあるとおり「大谷石」の採掘で有名な町です。
大谷資料館は遙か昔に行ったことあるけど、ここ「大谷寺」は初ホーです!

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日本最古の石仏として、とても有名で1度は来て見たかったんですよね~


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岩と一体化されたお堂は圧巻ですね~


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大谷石で知られる、凝灰岩層は御止山(おとめやま)の麓にお堂が建てられています。。。


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お堂の内部は、大谷寺の本尊である千手観音立像が拝めます。
弘法大師の作と言われ、像高3.89メートルで当初は金箔仕上げだったそうです。
なお、堂内の岩壁面に彫刻されている石仏は十体あります。。。


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弘法大師により開基されたのが810年、約1200年前より遙か昔に居住した先住民がいたそうです。
昭和37年から3年間ほど保存維持の大工事が行われた際に、お堂の下150センチくらいの地下から縄文時代最古の人骨や土器が発掘されたそうです。

約1万1千年前のものとされ、横臥屈葬された人骨は身長154センチ、20歳前後の男性と判断されています。
太古の昔から居住跡であったようで出土した人骨は隣接する宝物館で鑑賞できます。


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境内にある弁財天と池。
弘法大師の秘法によって退治された毒蛇が、心を入れ替えて白蛇となり、ここでお仕えしているらしい。。。


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弁財天の奥に進むと御止山(おとめやま)の登山口があります。
自然の景観を守るため、安全柵などの登山設備はされていないので、登山するなら気をつけなければならない。大谷石の奇岩群と赤松の景勝により、誰が呼んだか「陸の松島」と賞賛されているらしいです。
国の名勝指定であり、栃木県では華厳の滝に続く2つめだそうです。


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近くには大谷公園(平和観音)があります。
昭和31年に開園した歴史ある公園で入り口は、大谷石を切り開いたようになっています。


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中に入ると、昭和初期に自然の岩壁に直接彫られた高さが27mを誇る観音様があります。
デカイ!!!
観音像の横の階段を上ると観音様の胸の高さと同じ位の高さの展望台があり、展望台からは、御止山や大谷の町を一望することが出来ます。。
ゆっくり観光し満喫です♪

住所:栃木県宇都宮市大谷町1198(駐車場有り)
電話:028-652-0128
営業業期:8:30~17:00
HP:http://www.ooyaji.jp/



拙いブログへご訪問ありがとうございました。dogezas.gif
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